Penne antiche e moderne

Le penne antiche

Dall’antica Roma ai tempi moderni, i principali strumenti per scrivere su pergamene e carta rimasero la calamita e la penna. Grandi bastoncini di bambù o canne erano perfette per i titoli. Tubi di corvo, pavone, cigno o piuma d’oca si sono dimostrati perfettamente adatti alla delicata superficie di pergamene: o raschiati per presentare un aspetto liscio, o conservati nel suo stato originale, la naturale curvatura della penna è adatta alla mano umana.

La penna d’oca

A differenza della penna rigida, l’elasticità del corno sosteneva il ritmo della scrittura. Delicatezze e svolazzi potevano essere tracciati in modo più fluido ed elegante, senza graffiare la pergamena delicata, che avrebbe fatto sbavare le linee. Oltre a inchiostro, penna e pergamena, il temperino – un lungo coltello affilato – era uno strumento indispensabile per chiunque reggesse la penna. È stato usato per levigare lo strumento, liberare il tubo da fastidiosi peli, cancellare errori e affinare correttamente la punta. Il taglio della penna era un’arte che lo scrittore non padroneggiava fino a dopo un lungo apprendistato. Famosi maestri calligrafi diedero precise istruzioni scritte ai loro allievi, poiché lo stato della penna dipendeva fortemente dalla nitidezza della scrittura. La penna era, per così dire, costantemente tagliata. Il corno relativamente morbido sbatteva troppo rapidamente sul supporto irregolare, specialmente sul lato esterno ruvido della pergamena. Inoltre, troppa pressione sulla scrittura schiacciava l’asse della penna.

L’inchiostro

Gli acidi dell’inchiostro  ammorbidivano il corno. Oltre alla sua funzione di base come mezzo di comunicazione, la bellezza della scrittura era l’obiettivo principale dei calligrafi. A tal fine, il buon comportamento della penna ha svolto un ruolo fondamentale: non era consentito tenere la penna solo tra il pollice e l’indice. Solo l’uso di tre dita – pollice, indice e dito medio – garantiva una tenuta e guida esemplare. Uno scrittore ha usato una media di cinque tubi per penna al giorno. Si può immaginare quanto spesso il lavoro debba  essere stato interrotto per ritagliare accuratamente ciascuna di queste piume. La professione di scrivano si diffuse rapidamente. Un maestro nella sua categoria poteva tagliare con precisione fino a 100 piume all’ora.